Breathalysers Compulsory in Cars in France – Start Date July 2012

France Breathalyser
France Breathalyser Laws

Update 7th October 2012: Shortage of tests means the start of fines is delayed until March 1 and Interior Minister Manuel Valls says he will meantime evaluate the usefulness of the law – let’s hope it is scrapped!

Further to my earlier article on the new road traffic laws for France in 2012, I have learned that the new breathalyser law (“alcootest”) should come in to force on July 1st 2012.

The date has been pushed back from the original planned date of April 1st to give manufacturers time to produce enough of the kits to meet demand.

The single-use breathalyzer kits are intended to be used by the driver to check their breath alcohol level before they attempt to drive – it is already compulsory for late night bars and restaurants to have such tests available for drivers.

The law requiring all vehicles to carry a breathalyser test will apply to anyone driving on French roads, including foreign visitors and holidaymakers.  Anyone caught without a kit will not immediately face the €11 on-the-spot fine as police will only start issuing fines from November 2012 – until then they will only issue warnings about the new road law.

The kits can currently be bought from pharmacies but by July are expected to be olso on sale in supermarkets and service stations.

Obligation de posséder un éthylotest à bord de son véhicule

Faisant suite à l’annonce du Président de la République le 30 novembre dernier, reprenant une des propositions de la mission d’information parlementaire sur la sécurité routière, un projet de décret a été examiné par le Conseil d’État visant à ce que “Tout conducteur d’un véhicule terrestre à moteur, à l’exclusion d’un cyclomoteur, doit [doive] justifier de la possession d’un éthylotest, non usagé, disponible immédiatement”.Ce texte va être publié dans les semaines qui viennent. Cette mesure, entrera en vigueur au 1er juillet 2012 afin de laisser le temps aux fabricants d’adapter leurs capacités de production. Cependant, le défaut de présentation d’un éthylotest lors d’un contrôle routier ne sera sanctionné qu’à compter du 1er novembre 2012 par une amende de 11 euros. Pendant cette période transitoire, il sera demandé aux forces de l’ordre de rappeler cette nouvelle obligation si celle-ci n’était pas suivie par le conducteur contrôlé.

Concernant les modalités de mise en œuvre, alors que le texte prévoit l’obligation de détention d’un seul éthylotest, il sera fortement recommandé, pour en favoriser l’usage, d’en disposer de plusieurs à bord de son véhicule. La vente par paquet des éthylotests chimiques permettra de répondre à cette recommandation, outre le fait qu’elle permettra réduire le prix unitaire.

2 thoughts on “Breathalysers Compulsory in Cars in France – Start Date July 2012

  1. Thank you for yet another good read. I live in both California and France, and have an idea for a blog post. Could you please let me know how to contact you?

    1. Hello Sherry

      I have emailed you – I’ll be happy to hear from you.

      Best wishes


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